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Sep 14

Des magiciennes téléphoneront à quelques druides

Nous sommes au mois de décembre; nous tenons la mer depuis long-temps; les tempêtes ont fatigué la flotte; les équipages sont épuisés par les privations; ils ont été jusqu’à quinze jours de suite sans pain. Hatteras eût voulu prolonger les terres septentrionales, afin de gagner au plus tôt l’île Beechey et l’entrée du canal Wellington; mais une banquise continue l’obligeait, à son grand déplaisir, de suivre les passes du sud. Suivez bien mon raisonnement: si je donnais une pièce, cette excellente madame Porcher rentrerait dans son argent, et je ne toucherais rien: si je portais un roman au Moniteur, il me faudrait vingt feuilletons avant d’être au pair.

Le soir, le solitaire, tôt couché, songeait longtemps, les yeux grands ouverts, en voyant peu à peu disparaître la lumière du jour dans le bleu sombre de la nuit où s’allumaient les premières étoiles. “Vous aurez donc soin, aussitôt la présente reçue, d’obliger, sous un prétexte quelconque, Holkar à désarmer ses forteresses et à remettre dans nos mains ses canons, ses fusils, ses munitions et son trésor. Et madamoiselle le sentent tout là dessus, fait ung sault jusques à l’huys, très bien sachant que ce n’estoit pas son mary; et mist dedans celuy qui ce jour avoit à neuf heures promis devers elle se rendre.

L’arbre submergé était un tronc pointu sur lequel nous nous étions jetés avec tant de violence, qu’après avoir traversé notre charpente il s’était enfoncé de plus de dix pieds dans l’entrepont, où il avait tué un malheureux cheval appartenant à l’une des dames. La vieille, inquiète et soupçonneuse, mais sans parler jamais, regardait tout ce monde autour d’elle; et son petit œil gris, scrutateur et dur, se fixait tantôt sur l’un, tantôt sur l’autre, plein de pensées visibles qui gênaient ses enfants. Alors Brulart, avant de recouvrir cette ouverture avec la planche carrée destinée à cet effet, attacha au-dessous de cette planche, du côté qui donnait dans le faux pont, attacha, dis-je, la corde qui répondait à son pétard, et replaça ce couvercle sur le panneau à demi ouvert.

Sa nièce eût été laide ou mal bâtie, il ne l’eût point pour cela repoussée; mais les sentiments de compassion qu’il eût éprouvés pour elle n’eussent en rien ressemblé à ceux de tendre sympathie qui tout de suite l’avaient touché lorsqu’après une séparation de deux ans il l’avait revue. Le travail anglais, appliqué à ce genre d’exploitation, sera très-rétribué; en d’autres termes, la houille sera chère, et le bienfait de la nature pourra être considéré comme conféré à un peuple et non à l’humanité. C’est que, pendant son monologue, d’Artagnan venait de se boutonner jusqu’au menton, et rien n’excitait en lui l’imagination comme cette préparation à un combat quelconque, nommée accinction par les Romains. C’est un impôt variable suivant le temps et les circonstances, mais qui est absolument nécessaire puisque notre Gouvernement et le Parlement l’ont accepté et décidé dans l’intérêt des progrès de la Patrie dans le monde.

Nous en avons trop vu, de ces grands citoyens que vous n’avez conduits au Capitole que pour les précipiter ensuite de la roche Tarpéienne, Necker, Mirabeau, La Fayette, Bailly, Pétion, Manuel, et tant d’autres. C’est peut-être dans cette circonstance qu’il a donné la plus grande preuve de la force de son caractère, car il sut braver alors toutes les moqueries de l’armée et l’opposition même des deux consuls, ses collègues. [IllustrationLIBRAIRIE INTERNATIONALE PARIS, PLACE ST-MICHEL, 4 BRUXELLES, RUE ROYALE, 15 A Monsieur Hyacinthe du Pontavice de Heussey,Permettez-moi, Monsieur et bien cher ami, de vous offrir cette étude en souvenir des sentiments de sympathie et d’admiration que vous m’avez inspirés. Les pénibles travaux de la construction des maisons et, tout à la fois, de la culture du sol fatiguèrent extrêmement des hommes pour la plupart peu exercés à ce genre de vie et qui avaient besoin de repos et de distractions; enfin, les maladies de l’esprit se joignirent à celles du corps.

Si vous ne savez pas d’aventure quelque monologue de tragédie, fouillez dans vos souvenirs personnels; entre vos confidences d’amour, prenez la plus pudique; entre vos désespoirs, choisissez le plus profond; étalez-leur tout cela! Elle n’était pas contente de ce fait, et là comme partout elle étalait des prétentions et des espérances illimitées, car c’est le caractère de ce parti de prendre sur-le-champ ses prétentions pour des espérances, et ses espérances pour des certitudes. De Vaudreuil qui tremblait, voulant en finir tout d’un coup avec les prédictions:Voilà ma main, sorcier; dites-moi quel est mon sort à venir, à quels malheurs je suis réservé; car, je le sens, si je vis, c’est assurément pour le malheur.

C’est dans le pressentiment de cet avenir que nous regardions comme indispensable pour le pays de retenir tous les éléments de gouvernement, tous les principes d’ordre qui étaient déjà entrés dans la société, de nous rattacher aux pouvoirs existants, aux institutions en vigueur. Le souvenir de sa mère lui était d’ailleurs toujours présent; c’était le seul amour qui lui restât, le dernier intérêt de sa vie; il espéra qu’à force de recherches il pourrait découvrir dans Rome le maître qui l’avait achetée. Grâce à Dieu, m’estimant à ma juste valeur, je n’ai jamais prétendu à l’empire; comme je ne crois qu’à la vérité religieuse dont la liberté est une forme, je n’ai pas plus de foi en moi qu’en toute autre chose ici-bas. Le changement des droits de la douane établis à Siout, sur le commerce avec l’intérieur de l’Afrique, fit une mauvaise impression sur les caravanes, qui déjà se multipliaient d’après l’accueil que les premières qui virent les Français en avaient reçu.

Alors, elle ne songeait pas encore à se mettre en garde contre moi et à m’asservir à toutes ses volontés, et elle me disait le secret de son mariage, de ce mariage qui autrefois avait stupéfié le pays. “La seule chose à craindre est qu’on ne cherche parmi ce désordre à remuer l’horrible populace d’Amsterdam, et qu’on ne la porte à des excès qu’il serait sans doute aisé de punir, mais qui pourraient entraîner de fort grands inconvénients dans une aussi grande ville. Quoique monsieur de Froidfond ait cinquante ans, disait-elle, il ne paraît pas plus âgé que ne l’est monsieur Cruchot; il est veuf, il a des enfants, c’est vrai; mais il est marquis, il sera pair de France, et par le temps qui court trouvez donc des mariages de cet acabit.